臺灣經歷幾波COVID-19疫情的爆發,地方政府過去會對居家隔離民眾提供防疫包、居家關懷包,裡面有泡麵、零食等防疫物資,這幾個月來因為確診人數激增,使得民眾使用快篩試劑的需求大增,於是,後續在快篩試劑恢復正常供貨量能之後,防疫包也開始包含這類物品,有不少企業也在這段期間,會針對有相關需要的員工提供快篩試劑,協助他們以此判斷自己感染的狀況。

然而,身為一般的工作者,若遇到自己不幸確診需居家隔離辦公時,有了這些防疫包只能解決一部分問題,如何在處於輕症的狀態下,在家維持可繼續工作與同事溝通、協同作業的能力,至今恐怕還是很多人不時會面臨的問題。

首先是自己工作的電腦設備能否就緒,有些人所操作的電腦可能與其他家人共用,相關的VPN網路設定,以及需要添購的各種軟體與雲端服務,這段期間可能有同事幫忙,但實際上,自己想辦法或找親友協助的狀況可能更多,而為此添購軟硬體所衍生的各種費用,我猜想應該多數人可能也是自行吸收,為此大開方便之門,主動幫員工解決遠端辦公各種疑難雜症的企業應該並不多見。

為此,這幾年來,每當遇到IT廠商向媒體宣傳解決方案支援在家辦公時,我總是忍不住想問:有多少企業會去採購企業級SD-WAN設備,並將其送到每個員工家中?SASE在資安界是熱門資安產品!但有多少企業會去採購讓員工使用?若企業對這些廠商主推的遠端或分支辦公方案仍感陌生而卻步,那麼,來看看大家普遍認為企業應添購或建置的產品或服務,像是雲端視訊會議、VDI/桌面虛擬化應用、各種商用軟體或SaaS服務,仍是兩樣風景。原本在用這些解決方案的企業可能多買一些授權,但平時不認為自己有需求的公司,應該還是設法拼湊,找堪用、不花錢的解決方案,一路撐到現在。

基於這樣的窘境,或許我們難以苛責有些企業員工不得不變成影子IT(Shadow IT),隨著企業網路邊界不斷消弭,若再加上員工為本身工作環境自力救濟採取的各種手段,可能因不夠周延而出現駭客與惡意軟體可乘之機,可能要考慮是否能提供一個更完備的集中作業環境,若必須採用分散式協同作業環境,還是必須設法強化員工電腦、資料、網路等層面的安全性與可靠性。

在混合辦公當道的局面下,或許企業能夠提供給員工多大的助力,會是未來求職留人的重大關鍵,但目前僅看到大家在討論這個議題,相關廠商也看好商機,卻未見企業對此具體表態。畢竟,現在身處的這個後疫情時代,加上全球氣候變遷、烏克蘭戰爭等多重因素的影響之下,企業與個人所面臨的經濟危機更大,多數可能都會採取保守因應的態度,使得許多問題的處理都會因為物價飆漲、物資短缺,而變得更為棘手。

無論如何,大家若要度過這段困難的時局,單靠精簡各種用度是不足的,還是要設法繼續謀求各種解決方案,還是希望各大IT廠商能夠持續推出各種優惠方案,而非只是在疫情前半段提供,而且,還要能夠以簡化的方式讓使用者可以快速完成設置,發揮IT技術創新的價值。

說到這裡,我看到網路設備大廠Cisco在近期年度用戶大會期間,提出一些不同的作法。身為這幾年以來大力推動混合辦公議題的廠商之一,他們表示:「But Hybrid Work doesn’t work…yet」,強調可提供最完整的解決方案,來守護這樣的工作環境,之後也透過一支影片呈現「Hybrid Work in a box」的概念,如果有更多IT廠商與企業能夠將這種形式的「防疫包」更直接送到員工家中使用,應該能緩解大家協作溝通的部分窘境。

這個形式的產品概念其實頗有意思,他們將標示為Connect、Collaborate的紙箱,送到員工家中,裡面裝了思科的Wi-Fi基地臺、視訊會議耳機、桌上型網路攝影機(Desktop Webcam),然後再由使用者自行安裝在家中環境,看來相當便利。可惜的是,我們始終未看到網路設備廠商或電信商以此形式,將相關的軟硬體解決方案提供給企業選購,更方便員工取得、部署於家中。希望未來這樣的產品交付方式可以成真,企業提供的防疫包不只照顧大家的身體,也能提供便利、安全的辦公空間,單靠電腦和VPN是不夠的。

專欄作者


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