當大家都不排斥上雲,公有雲業者本身的服務與功能的擴展,真的能充分滿足用戶的需求嗎?縱觀大型公有雲業者,AWS的發展策略真的是相當獨特,有時候會開風氣之先,推出其他業者當時尚未推出的服務與功能,有時卻等市場需求成熟才進場,坐收後發優勢,因此,每年定期於11月底、12月初舉行的全球用戶大會re:Invent,總是讓人期待他們發表的各種新服務與解決方案,而當中傳達的資訊,通常能作為這一年雲端服務技術創新的最佳註腳。

在今年這場盛會中,AWS新任執行長Adam Selipsky、公用運算資深副總裁Peter DeSantis,以及Amazon.com技術長Werner Vogels,均提到他們推出的雲端服務改變了IT資源的運用方式,提供的執行個體服務多達475款,而且單以2021年來看,每天啟動的執行個體多達6千萬個,業界無人能及。

AWS的服務目前能夠涵蓋的空間,也相當寬廣,不只是遍布全球7大洲,就連圍繞地球的衛星,也能透過地面接收站的整合代管服務,而能處於他們能夠協助與存取資料的範圍之內;對於企業與組織內部環境、部署在許多場所的物聯網設備與工業生產設備,以及溫濕度與壓力極端嚴酷的環境,AWS都提供適合的硬體整合設備與軟體平臺,使其就地執行運算與儲存的作業,並以直接或間接的方式使用他們的雲端服務。

然而,除了如同其他公有雲業者,持續擴充與發展更多軟體功能與服務,更令所有人佩服的部分在於,AWS一方面大量採用英特爾、Nvidia、AMD的CPU與GPU運算平臺,成立了許多執行個體,提供不同用途的雲端服務,另一方面,也不忘尋求運算、儲存、網路的硬體晶片技術自主,使其能夠提供更經濟實惠的雲端服務,讓用戶擁有更多選擇之餘,似乎有意將自身支撐各種服務所需的運算平臺,逐漸轉移到自己設計的晶片上。

事實上,這幾年以來,隨著AWS推出VMware Cloud on AWS,以及日益增多的Arm架構執行個體服務,甚至是今年初出現的高效能儲存Volume搭配,他們正一步步展露自己設計多款晶片的用意。

以Nitro System架構/基礎架構卸載晶片為例,完全承擔了網路、儲存、安全加密、管理等層面的工作負載,而能使伺服器將這些節省下來的運算資源,提供給執行個體使用(賺更多錢),也使其能納入過去大家都認為不可能透過雲服務來提供大量用戶執行的系統平臺,如Mac電腦,但AWS在2020年底做到了,他們基於桌上型電腦Mac mini而推出Mac執行個體,一年後的現在,接續發表M1 Mac執行個體,顯然他們也同樣用Nitro來整合採用M1處理器的Mac mini。

另一個成效卓著的例子,是AWS設計出Arm架構的Graviton處理器。第一代Graviton處推出之後,僅有A1執行個體搭配,起初看似聊備一格,但到了第二代(Graviton2)推出後,目前總共有5個執行個體搭配,而且,用戶還能在AWS的無伺服器運算、儲存、資料庫、資料分析等服務,選擇搭配Graviton 2處理器,獲得優於x86處理器的成本效益。

而且,既然AWS鼓勵用戶多多採用搭配Graviton的執行個體,兼具夠用的效能,以及節省開支之效,想必AWS本身與Amazon.com也用得很開心吧。

巧的是,今年re:Invent大會還真有一場演講的主題,就談Amazon.com如何將大型電商平臺遷移到Graviton2。目前這個工程還在進行中,但在6月舉行的年度商品促銷日Prime Day,已讓他們見識到它的能耐,這也意味著未來單是AWS或Amazon.com內部,可能有更多服務或單位採用,讓他們省下更多費用,而頂著金字招牌的兩個事業體,絕不會冒著丟臉的風險而貿然採用不堪用的硬體技術。

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