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微軟

微軟周二(1/18)宣布,將以每股95美元的現金、總價約687億美元的金額,買下歐美最大的遊戲業者動視暴雪(Activision Blizzard),預計於2023財年(2022年7月至2023年6月)完成交易,若交易順利,它將成為微軟史上最大的併購案,加速橫跨行動、PC、遊戲機及雲端等微軟遊戲業務的成長,並成為元宇宙(Metaverse)的建置區塊。

成立於2008年的動視暴雪為歐美最大的遊戲業者,旗下擁有5個業務單位,包括動視發行(Activision Publishing)、暴雪娛樂(Blizzard Entertainment)、King、Major League Gaming與動視暴雪影業(Activision Blizzard Studios),曾發行的知名遊戲包括《魔獸世界》(World of Warcraft)、《星海爭霸》(StarCraft)、《暗黑破壞神》(Diablo)與《Candy Crush Saga》等。

根據遊戲產業分析機構Newzoo去年第二季的統計,動視暴雪的遊戲營收為全球第七大,落後騰訊、Sony、蘋果、微軟、Google及網易。微軟則說,買下動視暴雪將讓該公司成為全球遊戲營收第三大的企業,僅次於騰訊及Sony。

消息曝光後,動視暴雪的股價大漲了25.88%,以82.31美元作收,創下641億美元的市值。不過,微軟表示,687億美元的併購金額,也包含了動視暴雪所握有的淨現金。

在併購案完成以前,仍由Bobby Kotick擔任動視暴雪執行長,而為了迎接動視暴雪的到來,微軟已指派現今負責Xbox及微軟遊戲業務的Phil Spencer擔任Microsoft Gaming執行長,且即日起生效,將於併購結束後主管動視暴雪的業務。

其實微軟自1975年成立以來,一直對遊戲領域很感興趣,光是檯面上與遊戲相關的併購案就接近30家,自2018年迄今,加上動視暴雪的併購數量為10家。此外,687億美元的併購金額更刷新了微軟有史以來的併購紀錄,先前的紀錄為2016年12月以262億美元買下LinkedIn。

微軟執行長Satya Nadella指出,遊戲一直是微軟的關鍵業務,也是成長最快也最大的娛樂形態,隨著數位與實體世界即將合而為一,遊戲勢必會在各種元宇宙的平臺上扮演重要的角色。此外,微軟也強調,行動為目前遊戲領域最大的類別,全球的遊戲玩家中,接近95%都會在行動裝置上執行遊戲。

市場則分析,微軟買下動視暴雪定會受到美國聯邦交易委員會(FTC)的反托拉斯關切,推測微軟可能會以其Xbox業務仍小於Sony Playstation,以及以行動裝置為主的遊戲業務仍有諸如蘋果及Google等競爭對手為由來抗辯。


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