歐盟2019年針對串流音樂平臺Spotify控訴蘋果壟斷行為展開調查,目前初步裁決出爐,調查重點包括蘋果強制iOS App業者使用程式內購買(IAP)機制並抽成30%。另一調查重點,是蘋果的「限制引導條款」,要求App開發商不得告知iPhone或iPad用戶其他支付選項。目前調查傾向蘋果有妨礙競爭之實,對此蘋果也發表聲明,反控Spotify已是全球最大音樂訂閱服務商,蘋果透過App Store對其收取的佣金,只是Spotify所有營收的九牛一毛。

歐盟周五表示,蘋果要求iOS串流音樂App使用它的支付機制,是以獨大地位扭曲市場競爭秩序的行為。

歐盟2019年針對串流音樂平臺Spotify控訴蘋果壟斷行為展開調查,並在上周五公佈異議聲明(Statement of Objection)顯示初步裁決。歐盟調查重點之一,是蘋果強制iOS App業者使用其程式內購買(in-app purchase,IAP)機制,並從IAP銷售的所有訂閱內容收入分帳30%。另一調查重點,是蘋果對App開發商施加種種限制,不允許他們告知iPhone或iPad用戶有其他更便宜的支付選項,即「限制引導條款」(Anti-steering provisions)。

歐盟競爭委員會初步判定,由於蘋果要求App開發商使用其獨家IAP,來散佈付費內容以從中收取30%的佣金,讓大部份串流內容供應商必須抬高價格,將費用轉嫁到使用者身上。第二,針對「限制引導條款」,歐盟認為雖然蘋果允許用戶在其他管道購買音樂訂閱內容,但卻不允許開發商主動告知用戶其他、通常也較便宜的支付選項,這使得蘋果裝置用戶得付更高費用訂閱音樂服務,或者不得直接在iOS App中購買特定訂閱內容。

因此歐盟競爭委員會初步認為,蘋果的規定造成競爭者提高音樂價格,扭曲串流音樂服務市場競爭,進而造成以IAP購買訂閱內容的消費者得付更高價格。此外,蘋果也成為所有IAP交易的中介平臺,掌管競爭者和消費者之間的支付關係及相關通訊。

主管歐盟競爭委員會的執行副總裁Margrethe Vestager指出,歐盟初步調查顯示蘋果透過App Store成為iPhone及iPad用戶的守門者;而利用App Music,蘋果也同時和音樂串流供應商競爭。藉由設立嚴格的App Store規定置競爭者於不利,蘋果向競爭者每筆App Store交易收取高額佣金,禁止它們告知客戶有其他訂閱選擇,最終剝奪使用者享用便宜串流選擇的權利,妨礙競爭。

歐盟將持續調查,一旦最後證實上述行為屬實,將違反禁止濫用市場獨大地位的歐盟法律。

Spotify執行長Daniel Ek指出,透過歐盟發出的異議聲明,市場向建立公平競爭更邁進一步,這對歐盟開發商整體生態體系至關重要。

不過蘋果對此不服。蘋果發出聲明指出,Spotify已是全球最大音樂訂閱服務商。Spotify 對99%的訂閱用戶交易都沒有付錢給蘋果,而剩下經由App Store服務的使用者,也只付了15%的佣金。本案的核心根本就是Spotify要求在其iOS App中提供廣告另類交易管道,全世界的軟體市集都不會允許。因此,蘋果認為Spotify只是想占盡App Store所有好處,但卻不想付出任何代價,而歐盟委員會偏袒Spotify的論點,實是公平競爭的相反寫照。

Spotify告歐盟一案之外,蘋果還面臨遊戲業者如Epic Games在美國提出的反托拉斯官司,在一系列以iMessage指涉蘋果以壟斷為最高目的的文件曝光後,後者也將在五月於加州法院進行審理。


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