示意圖,Photo credit: Henrik Taule on flickr(shorturl.at/iAF57),CC BY 2.0

打造越獄版Cydia App Store的SaurikIT,本周向美國加州北部地方法院控告蘋果的App Store妨礙市場競爭,替App Store的壟斷爭議再添一筆。

當蘋果於2007年6月發表第一款iPhone時,App Store尚未問世,而創立SaurikIT的軟體工程師Jay Freeman則在2008年的2月打造了Cydia,它是個專為破解版iPhone所設計的圖像使用者介面,內含許多軟體與Cydia App Store,而蘋果一直到2008年的7月才推出App Store,換句話說,Cydia App Store才是全球第一個iOS行動程式市集。

就算蘋果同年就發表了自家的App Store,但Cydia App Store在2009的市占率仍達10%。SaurikIT於訴狀中指出,雖然App Store沿用了許多Cydia的設計,但Cydia仍受到許多開發者的歡迎,因為Cydia App Store上的程式數量較少,能見度較高,而且程式審核程序也比蘋果快上許多,然而,蘋果不但在iOS上僅允許使用App Store,還藉由不斷地更新iOS來提高破解iPhone的門檻,並警告用戶若破解iOS可能會失去保固,藉此築下競爭的高牆。

此外,若非蘋果維護了iOS程式非法的獨占散布地位,今天的使用者應該得以選擇要如何或從哪裡下載iOS程式,且開發者也能自行選擇所要上架的行動程式平臺,讓蘋果參與競爭將同時造福消費者與開發者,然而,蘋果選擇了一條完全不同的道路,非法抑制了App Store的所有競爭。

事實上,過去破解iPhone一度存在違法問題,蘋果曾宣稱iPhone的越獄是違法的,侵犯了蘋果的著作權。此外,蘋果還在2018年公開呼籲使用者不要破解iOS,指出越獄不僅帶來安全風險、縮短電池壽命、破壞蘋果服務,還有可能造成蘋果拒絕維修這些被破解的iOS裝置。

不過,每3年編修一次的千禧年著作權法案(Digital Millennium Copyright Act,DMCA)自2010年起,就認定破解手機屬於合理使用,2018年的新版DMCA不只允許使用破解/解鎖/維修手機,還允許使用者破解聲控喇叭。

現在Cydia則反過來控告蘋果違反市場競爭,請求法院要求蘋果開放iOS行動程式市集與程式付款程序,以讓其它業者得以與蘋果公平競爭。


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