AST & Science衛星示意圖,photo credit: Indian Space Research Organization, AST & Science

甫於2017年創立的低軌衛星製造商AST & Science,近日向美國聯邦通訊委員會(FCC)遞出於美國經營衛星行動網路服務的申請,卻遭到美國太空總署(NASA)的反對,而這也是NASA首次公開反對私人企業的通訊衛星部署計畫。

AST & Science計畫於離地球466哩(約720公里)的高度上部署SpaceMobile專案,SpaceMobile是由243顆衛星組成,每顆衛星都需要範圍達900平方米的大型相位陣列天線,以提供地球上的4G/5G行動網路服務。

不過,NASA指出,該組織與其它合作夥伴在690公里至740公里之間的高度部署了A-Train衛星專案,且該專案負責支援全球的10項衛星任務,而SpaceMobile與A-Train專案剛好在差不多的高度上運行,可能會對NASA任務的安全性產生重大影響。

其實衛星在軌道上相會是常有的事,因此這些衛星都內建機動性的操作能力,以避免相會時互撞,例如SpaceX的Starlink衛星便安裝了離子引擎來解決此事。

然而,SpaceMobile衛星的體積太大,再加上AST & Science缺乏於太空中部署大型衛星的經驗,都讓NASA出聲反對,並建議AST & Science應把SpaceMobile專案部署在A-Train的下方,而非上方,以避免碰撞所產生的碎片波及A-Train衛星的安全。

NASA表示,SpaceMobile衛星的半徑為30米,是其它衛星的10倍大,再加上該衛星星座將有多達243顆的衛星,將讓機動性繞過的任務變得異常繁重,估計平均每天可能必須執行4次的機動性操作與40次的積極行動。

此外,NASA也擔心AST & Science缺乏於太空中部署大型衛星的經驗,其衛星故障比例可能超過10%,從而讓它們的機動性操作失靈,發生災難性碰撞的風險高得令人無法接受。

至於AST & Science在得知NASA的反應後表示,他們將與NASA合作來解決相關的問題,亦會努力確保軌道上其它資產的安全。


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