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Friprog on flickr (CC BY-SA 2.0)

自由軟體之父Richard Stallman因為對金融鉅子Jeffrey Epstein相關性醜聞的意見惹出風波,周一宣佈辭去麻省理工學院(MIT)電腦科學暨人工智慧實驗室(Computer Science and Artificial Intelligence Lab,CSAIL)及自由軟體基金會職務。

億萬富豪Jeffrey Epstein 7月間因涉嫌仲介未成年少女性交易遭到逮捕,8月時在案件審理期間自殺,但風波持續擴大,許多名人包括英國王子哈利及比爾蓋茲都傳出與Epstein過從甚密,之後更有一名Epstein案受害女性出面指控,已故MIT的AI研究先驅Marvin Lee Minsky,曾在Epstein豪宅中性侵當時未成年的她。本周末一篇報導更將自由軟體基金會創辦人及GNU專案發起人Stallman捲進風波中。

科技媒體Motherboard刊出一篇報導,文中引述MIT校友Selam Gano公開Stallman對MIT CSAIL的一封信件,表達對Minsky遭到的批判感到不平。Stallman認為整件事不是性侵,最可能的情況是事情發生在她完全自願的情況下。他還說只憑受害女性是17或18歲這種「枝微末節」的小事,來定義這是強暴行為,是一件荒謬的事。

報導一出引發渲染大波。周一Stallman在其部落格上對MIT指出,他即刻辭去MIT CSAIL職位,他這麼做是出於一連串誤解和醜化對MIT和他本人造成的極大壓力。

同時自由軟體基金會也於周一宣佈,創辦人暨主席Stallman辭去董事會及主席職位。

MIT除了爆發已故資深研究員性侵未成年少女疑雲,還傳出多年來媒體實驗室(Media Lab)收受Epstein巨額捐贈。MIT校長Rafael Reif 8月坦承曾接受過Epstein 80萬美元捐贈,表示將以同等金額捐出給慈善機構。

接受Epstein捐贈已引起MIT一連串人事異動,先是媒體實驗室兩名客座研究學者為表達抗議於8月間辭職。當時媒體實驗室主任伊藤穰一原本發道歉信撇清和Epstein的關係,隨後又被紐約時報揭露伊藤曾收下了Epstein提供的170萬美元,導致伊藤於9月初下台。


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