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最初NAS原本是以專業型檔案伺服器的角色,在上從企業級資料中心、下至小型工作室與個人端環境,提供共享檔案儲存應用。

由於不同應用環境對於NAS的需求有所差異,由此也形成了企業級與個人端兩大NAS類型,基本目的雖然都是提供共享檔案儲存,但各具不同的特性。

企業級NAS更重視效能、可靠性、可用性與擴充性,可提供高可用性(High Availability,HA)叢集架構,以及外接擴充磁碟櫃能力,某些產品還採用了擁有極高擴充性的Scale-Out架構;個人端NAS則講究提供使用的親和性,以及提供各式各樣的附屬應用,讓NAS扮演多功能伺服器的角色,發揮儲存以外的加值效益。由於產品特性不同,企業級與個人端這兩類NAS的供應商彼此間也涇渭分明。

不過隨著用戶需求的轉變,以及NAS產品本身的演進,企業級與個人端NAS供應商之間的界線已日趨模糊,在個人端NAS供應商這一方,開始推出講求可靠性與擴充性的企業入門級NAS產品;在企業級NAS供應商這一方,也開始講求操作介面的親和易用,甚至也推出了傾向個人端應用的功能或產品。也就是說,不僅是在同階層的各個廠商間,就連原屬不同階層的廠商間,產品同質性也日漸增加。尤其是在企業入門級與高階個人端NAS這個領域。

 

NAS新應用—SSD快取加速I/O效能

SSD快取已經是當前各階層NAS普遍支援的功能,可將機箱中安裝的SSD規畫為輔助DRAM的第二層快取,藉此擴大快取記憶體、提高I/O效能。圖為威聯通為其QTS作業系統提供的SSD快取功能,較新款的威聯通NAS都可啟用這個功能,藉此加快讀取I/O效能。

 

賦予NAS應用新生命的新功能

另一方面,同質性日益提高的趨勢,也意味著依循傳統的NAS發展思路,已經難以在市場中突顯自身產品,為了突破既有的產品架構窠臼,過去一年多以來,NAS產品的附屬應用功能出現了許多讓人耳目一新的發展,包括引進SSD快取功能,以及支援虛擬化與Container等新應用。

普及到各階層NAS上的SSD快取功能

SSD快取功能的基本原理,是利用SSD作為輔助DRAM的第二層快取記憶體,利用SSD相對較大的空間,來擴大快取記憶體容量,藉此來提高快取命中率,進而達到改善I/O效能的效果。

過去只有NetApp FAS系列、EMC VNX系列等企業級中、高階NAS,或是採用ZFS檔案系統的NAS產品,才提供SSD快取功能的選項,可選擇將NAS機箱內安裝的部分SSD,指定規劃為快取使用。

不過隨著SSD成本的持續降低,讓入門級用戶引進SSD應用成為可能,促使越來越多NAS廠商提供SSD快取功能。

到了現在,SSD快取功能已經成為一項上自高階的Scale-Out NAS(如EMC Isilon系列),下至入門級與個人端NAS(如群暉、威聯通與延碩等廠商的產品),都開始支援的功能,不管哪個階層的用戶,都能找到擁有SSD快取功能的合適NAS產品。這也讓NAS得以突破既有磁碟陣列架構與硬碟數量給效能帶來的限制,可利用SSD快取獲得比傳統架構高出數倍的存取效能。

入門級NAS支援虛擬化與Container應用

對於針對個人端或小型企業用戶這類對價格較敏感用戶的入門級NAS來說,提供各式各樣的附屬應用功能,讓NAS兼具檔案伺服器以外的多種角色,一直是個重要的特性。

過去入門級NAS提供的附屬應用,大多集中在多媒體存取播放應用,以及一些應用伺服器應用,例如網頁伺服器、列印伺服器、郵件伺服器、數位監控伺服器,或是小型資料庫等等。

在日趨千篇一律、高度同質性的NAS附屬應用發展中,近來有廠商作出了新突破—讓NAS擔任虛擬化平臺,甚至是結合Docker這個Container應用程式虛擬化平臺的角色。

首先是威聯通在去年底發表的QTS 4.1版作業系統中,引進了基於Linux KVM的虛擬工作站功能(Virtualization Station),可在符合一定硬體規格要求的NAS上運行虛擬機器,藉以提供更靈活的應用。

接下來群暉又在今年中新推出的DSM 5.2版作業系統中,利用Docker套件提供了對Container應用的支援,可提供更輕量、彈性、利於迅速部署的應用程式運用。

接下來威聯通也將跟進支援Docker功能,預期Docker將會成為日後新一代入門級NAS必備功能之一,從而徹底改變Linux-based NAS的功能與應用型態。

 

NAS新應用—虛擬化平臺

Virtualization Station是威聯通在QTS 4.1版新增的虛擬化應用程式,這是一個基於KVM技術的虛擬化平臺,可讓用戶透過簡單的圖型化介面與精靈引導,利用NAS的硬體資源迅速地建立虛擬機器。

 

讓NAS不只是NAS

在可預期的未來中,中高階企業級NAS的定位與應用型態,應該不至於會有太大改變,仍將以提供高可靠、高效能的檔案存取服務為重心。

不過在入門級與個人端NAS領域,隨著Docker的風行,勢將帶動NAS功能部署與應用型態的一波大革新,將更便於為NAS引進新功能與新應用,讓NAS承擔更多檔案儲存以外的角色。

 

NAS新應用—Docker應用

群暉在其DSM 5.2版作業系統中新增了Docker套件功能,提供了一個圖像化的Docker操作介面,透過這個介面,便能為Docker的三大元件—Image映像檔、Container容器與Registries倉庫,執行相關的下載、安裝、操作與設定作業,便於使用者迅速導入Container這項風行中的新應用。


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